rencontre genealogique Généalogical Encounters est la version américaine du vingtième siècle de l’idée grecque antique des gisements, ou immortels. Contrairement aux gisements du passé, cependant, les rencontres généalogiques se produisent désormais au sein des familles plutôt qu’entre parenté éloignée. La rencontre généalogique a lieu au sein des familles, et non entre des parentés non apparentées. Pour cette raison, le livre emprunte beaucoup aux œuvres classiques de la mythologie grecque et romaine, en particulier Sophocle d’Eschyle, tragédie par tragédie, et la pièce de Sophocle intitulée Thèbes.

L’intrigue du livre suit deux familles, la famille Butler et la famille Holmes, alors qu’elles sont aux prises avec les problèmes de séparation, d’ascendance et de dissolution de leur mariage après la naissance de leur dernier enfant. Tout commence lorsqu’une femme de 21 ans nommée Ariel s’échappe de son mari, Alexander, et rencontre un vieil homme nommé Lohengrin. Lohengrin s’intéresse aussitôt à Ariel, la parant comme si elle était sa propre chair et son sang; s’impliquer immédiatement dans sa vie et faire des plans pour leur avenir ensemble. Ariel est enchanté par les affections de Lohengrin, et il lui rend la pareille, l’amenant à changer d’avis sur le fait d’épouser son mari et d’accepter son offre d’être son amie de toujours. Mais quand la grossesse et l’accouchement d’Ariel ne lui laissent plus que vingt et un jours à vivre, Lohengrin la presse de franchir le pas, malgré la mort d’Ariel et sa propre exécution d’un plan inconnu. Les derniers moments d’Ariel sont passés dans une douleur atroce alors qu’elle se bat pour garder sa santé mentale et son enfant à naître hors de vue, tandis que Lohengrin regarde impuissant depuis les gradins; son manque de désir d’aider à améliorer les choses a servi de catalyseur pour son meurtre du fils à naître d’Ariel, John.

Comme Eschyle et Sophocle, Neil croise des personnages qui sont uniques dans la vie et l’esprit, mais ils finissent tous au même endroit: la conclusion épique d’une rencontre généalogique qui était censée traverser le temps et l’espace, touchant aux arbres généalogiques et des généalogies oubliées depuis longtemps, des histoires qui restent incomplètes parce qu’elles ont été «brûlées» dans le grain de notre histoire par le passage du temps. Ce sont ces archives que le meurtre de Lohengrin est censé couvrir, laissant les lecteurs se demander comment nous sommes arrivés, où nous allons et ce qui se trouve au-delà de ces questions. L’humanité est-elle condamnée à répéter ses erreurs et à développer des problèmes politiques et sociaux plus graves? Ou y a-t-il un espoir pour l’humanité? Telles sont les questions que Neil traverse dans ce magnifique roman.

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